Skip to main content
main-content
Top

04-05-2011 | Nieuws

Griepvirus verspreidt pneumokokbacterie

De pneumokokbacterie die oor-, long- en hersenvliesontsteking veroorzaakt, verspreidt zich met hulp van het griepvirus. Dat blijkt uit onderzoek dat Dimitri Diavatopoulos, microbioloog in het UMC St Radboud, heeft gepresenteerd op The Society for General Microbiology in Engeland. Mogelijk is bestrijding van het griepvirus een interessante optie om de verspreiding van pneumokokken bij jonge kinderen terug te dringen.

De pneumokok (Streptococcus pneumoniae) is een bacterie die bij 80 procent van de jonge kinderen in neus en keel is te vinden. Meestal levert dat geen probleem op en bij oudere kinderen is de bacterie nog maar bij een op de tien kinderen aanwezig. Toch veroorzaakt de bacterie soms een ernstige oor-, long-, of hersenvliesontsteking. Jaarlijks overlijden ruim 1,5 miljoen kinderen aan de gevolgen van zo’n pneumokokinfectie, vooral in ontwikkelingslanden.

“Verschillende onderzoekers hebben al eerder gewezen op een verband tussen de pneumokok en het griepvirus”, zegt Dimitri Diavatopoulos. “Zo is bekend dat mensen die een dubbele infectie oplopen met de pneumokok en griep, een groter dan gemiddeld risico lopen om ziek te worden van de pneumokok. Vooral jonge kinderen, ouderen en mensen met een gestoorde afweer zijn daar extra gevoelig voor. Wij laten nu in een muizenmodel zien dat het griepvirus – het influenza A virus – ook een essentiële rol speelt bij de verspreiding van de pneumokok. Zonder griepinfectie zien we geen verspreiding van de pneumokok naar andere muizen. Maar zodra we alle muizen met influenza A infecteren, vindt wél verspreiding plaats. Als we vervolgens met antistoffen het griepvirus neutraliseren, blijkt dat ook de pneumokok niet meer wordt overgedragen.”

Het onderzoek toont aan dat een griepinfectie de overdracht van de pneumokok naar nog onbesmette muizen stimuleert. Dat gebeurt waarschijnlijk op twee manieren. Diavatopoulos: “We denken dat het griepvirus aan de ene kant de groei van de pneumokokbacterie in de keel- en neusholte bevordert, waardoor deze muizen meer bacteriën verspreiden. Aan de andere kant lijkt het griepvirus de afweer van nog niet besmette muizen te ondermijnen, waardoor ze gevoeliger worden voor besmetting met de pneumokok.”

De resultaten van het onderzoek - deels eerder gepubliceerd in The FASEB Journal - maken volgens Diavatopoulos een effectievere bestrijding van ernstige pneumokokinfecties in jonge kinderen mogelijk. “Bij griepepidemieën kun je in kinderziekenhuizen de verspreiding van griepvirussen proberen te blokkeren, om zo de kans op long- en hersenvliesontstekingen door pneumokokken te verkleinen.”

Onze productaanbevelingen

BSL BijZijn XL

Vandaag leren wat u morgen in de praktijk wilt brengen. In BSL BijZijn XL vindt u alles wat u als professioneel verpleegkundige of verzorgende nodig heeft om uw kennis up-to-date te houden: een tijdschrift met actuele vakinformatie, online toegang tot de praktijkgerichte vakinformatie van het tijdschrift, online nieuws én geaccrediteerde online kennistoetsen.